ConBee II (BRIDGE/Gateway USB Zigbee)

4 minuti di lettura
Produttore: Phoscon
Categoria: BRIDGE/Gateway ZigBee↔︎TCP/IP
Tipologia: Dongle USB
Tecnologia: Wi-Fi / ZigBee
Difficoltà d’installazione: Bassa
Semplicità d’uso: Media
Disponibilità: Amazon
Revisione recensione: 1.3

ConBee II

Il “ConBee II” della Dresden Elektronik (modello rivisto del primo, il “ConBee“) è un piccolo ed economico dongle USB che permette a Raspberry Pi (o qualunque computer tradizionale) di implementare la trasmissione/ricezione radio tramite protocollo ZigBee. Com’è noto, diversi produttori hanno optato questo protocollo di comunicazione quale standard delle proprie soluzioni domotiche: è il caso della note linea prodotti Philips HUE, Xiaomi Aqara, Ikea TRÅDFRI e molte altre.

ConBee II” è particolarmente utile risolvere uno specifico problema: montato su computer e utilizzato in accoppiata con un HUB personale (Home Assistant, Homebridge ecc.), tale modulo permette di controllare diversi dispositivi, di diversi produttori, che utilizzino diverse declinazioni del protocollo ZigBee

Tale modulo si monta in pochi secondi tramite USB sul computer, dopodiché viene gestito dalla sua controparte software – chiamata deCONZ – la quale espone delle API di comunicazione utili ai più comuni HUB personali per dialogare con esso, quindi con l’antenna, quindi con i componenti ZigBee connessi. ConBee II è un componente a basso consumo progettato per una copertura fino a 500 metri (al netto di eventuali ostacoli), ed è compatibile con qualunque computer dotato di porta USB standard.

Di fatto, il binomio ConBee+deCONZ compone un vero e proprio BRIDGE/Gateway ZigBee↔︎TCP/IP software.


Questa versione “ConBee II“, rispetto alla “ConBee”, si differenzia per:

  • design rivisto;
  • nuovo micro-controllore 32-bit ARM-Cortex-M0 invece dell’8-bit AVR;
  • il protocollo seriale è al 100% retrocompatibile, rendendo progetti come Mozilla IoT e zigpy-deconz funzionanti senza bisogno di modifiche;
  • aggiornamenti firmware più veloci;
  • nuovo bootloader e GCFFlasher, i quali utilizzano ora solo il protocollo seriale e quindi non necessitano di accesso root;
  • segnale radio più potente fino a 200mt all’esterno e 30 all’interno (molto più potenti dei CC2531, i quali hanno bassa copertura);
  • watchdog sempre operativo per una maggiore consistenza della rete ZigBee;
  • fino a un massimo di 200 dispositivi ZigBee connessi.

Nello specifico

ConBee” rende disponibile il protocollo ZigBee all’ambiente operativo del computer che lo monti, trasformandolo così (tramite l’adozione del software deCONZ) in un BRIDGE/Gateway ZigBee↔︎TCP/IP a tutti gli effetti. Questo significa che se laddove si posseggano componenti domotici basati su ZigBee (i quali tipicamente hanno bisogno, per essere controllati, di un “collettore”, un BRIDGE appunto) sarà possibile controllarli direttamente – tramite HUB personali – senza necessità di implementare il BRIDGE/Gateway solitamente proposto in abbinamento.

Come anticipato, l’adozione dei componenti basati sull’ottimo standard domotico ZigBee prevede anche l’adozione del BRIDGE/Gateway Zigbee↔︎TCP/IP della stessa linea prodotti (eg. Gateway Philips HUE per controllare i componenti della stessa linea), salvo casi di interoperabilità (eg. l’esistente possibilità di controllare componenti ZigBee LUMI Aqara tramite Gateway Xiaomi Mijia) – nonché l’uso forzato di app mobili apposite fornite dai produttori del gateway.

L’adozione di questo tipo di componente permette in sostanza di evitare l’odioso vendor lock-in dato indirettamente dall’adozione un BRIDGE/Gateway diverso per ogni linea prodotti, tra l’altro non sempre integrabile con i nostri amati HUB personali.

ConBee II Schema

A ConBee viene solitamente preferito (dai possessori Raspberry PI) il fratello RaspBee per il fatto che quest’ultimo possa esser montato direttamente sulla board del Raspberry Pi, mentre ConBee è un dongle USB; inoltre, RaspBee costa circa una decina di euro di meno. Di contro, è un acquisto – quello di RaspBee – che ne garantisce l’uso solo con Raspberry Pi, quindi è meno vantaggioso in ottica di riutilizzabilità futura, a differenza di ConBee, il quale può in pratica essere montato su qualsiasi tipo di computer e mini computer.

ConBee II ha un diretto rivale, il dongle USB CC2531, il quale viene preferito in quanto più economico. Di contro, CC2531 è un prodotto molto più elementare, meno potente in termini di copertura radio e, sopratutto, certamente più complicato da integrare. Inoltre, se sommiamo il costo complessivo dei componenti necessari alla sua necessaria riprogrammazione iniziale, allora l’esborso si avvicina a quello richiesta per l’acquisto di ConBee II.

Integrabilità domotica

Vediamo in che modalità i maggiori HUB personali riescano ad integrare deCONZ (e quindi i componenti ZigBee su di esso attestati):

HUBModalità di integrazione
Home Assistant
(distribuzione HASSIO)
Add-on dedicato (server deCONZ) + componente d’integrazione nativo Home Assistant. È sufficiente collegare l’antenna sul Raspberry Pi, installare l’add-on e accedere all’interfaccia web di deCONZ per configurare i componenti ZigBee. Infine, è sufficiente accedere alla voce “Integrazioni” di Home Assistant, aggiungere “deCONZ” e terminare la configurazione. Al termine appariranno tutte le entità rappresentanti i componenti mediati tramite deCONZ.

GUIDA ALL’INTEGRAZIONE

Home Assistant
(installato come applicativo)
Indipendentemente da dove sia in esecuzione Home Assistant, è necessario installare deCONZ (le installazioni variano in base al tipo di sistema operativo che lo ospiterà) sullo stesso computer o su un computer collegato sulla stessa LAN, accedere poi all’interfaccia web di deCONZ per configurare i componenti ZigBee. Successivamente, è sufficiente accedere alla voce “Integrazioni” di Home Assistant, aggiungere “deCONZ” e terminare la configurazione puntandola verso l’istanza (locale o presente sulla LAN) di deCONZ poco prima avviata. Al termine appariranno tutte le entità rappresentanti i componenti mediati tramite deCONZ.

GUIDA ALL’INTEGRAZIONE

openHABIndipendentemente da dove sia in esecuzione openHAB, è necessario installare deCONZ (le installazioni variano in base al tipo di sistema operativo che lo ospiterà) sullo stesso computer o su un computer collegato sulla stessa LAN, accedere poi all’interfaccia web di deCONZ per configurare i componenti ZigBee. Successivamente è necessario configurare il binding nativo openHAB verso l’istanza (locale o presente sulla LAN) di deCONZ poco prima avviata. Al termine appariranno tutte le entità rappresentanti i componenti mediati tramite deCONZ.
DomoticzIndipendentemente da dove sia in esecuzione Domoticz, è necessario installare deCONZ (le installazioni variano in base al tipo di sistema operativo che lo ospiterà) sullo stesso computer o su un computer collegato sulla stessa LAN, accedere poi all’interfaccia web di deCONZ per configurare i componenti ZigBee. Successivamente è necessario configurare il plugin deCONZ verso l’istanza (locale o presente sulla LAN) di deCONZ poco prima avviata. Al termine appariranno tutte le entità rappresentanti i componenti mediati tramite deCONZ.
HomebridgeIndipendentemente da dove sia in esecuzione Homebridge, è necessario installare deCONZ (le installazioni variano in base al tipo di sistema operativo che lo ospiterà) sullo stesso computer o su un computer collegato sulla stessa LAN, accedere poi all’interfaccia web di deCONZ per configurare i componenti ZigBee. Successivamente è necessario configurare il plugin homebridge-platform-deconz e configurare opportunamente Homebridge verso l’istanza (locale o presente sulla LAN) di deCONZ poco prima avviata. Al termine appariranno presso l’app Apple “Casa” tutte le entità rappresentanti i componenti mediati tramite deCONZ, ma con delle limitazioni.
HomeyPensare di usare ConBee con Homey non avrebbe alcun senso: Homey è un HUB personale hardware dotato di antenna ZigBee e di tutta una serie di apps per integrare un’enorme varietà di componenti ZigBee.

Manuale

Il manuale utente è disponibile qui.

Compatibilità

La lista completa (e in continuo aggiornamento) dei dispositivi ZigBee compatibili con deCONZ+ConBee è disponibile qui.

Disponibilità e costo

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