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Mini PC, Intel NUC e similari (mini-computer Intel/ARM based)

Mini PC, Intel NUC e similari (mini-computer Intel/ARM based)

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Produttore: Vari
Categoria: Mini-computer
Tipologia: Mini PC Intel / AMR-based
Difficoltà d’installazione: Bassa
Semplicità d’uso: n.a.
Disponibilità: e-commerce (vedi dettaglio su come scegliere)
Revisione scheda: 1.4

I “mini-computer” sono, come il nome lascia facilmente intuire, dei computer tradizionali miniaturizzati. In sostanza, presentano un’architettura interna del tutto simile ai classici computer fissi o portatili: semplicemente, occupano meno spazio grazie a un’ingegnerizzazione spinta, una miniaturizzazione di molte parti, il posizionamento esterno della componente di alimentazione e altro.

Basati per lo più su architetture Intel x86-64 o ARM, offrono prestazioni più che soddisfacenti per la stragrande maggioranza delle casistiche per l’uso familiare e d’ufficio; concepiti per il basso consumo elettrico, sono anche ideali per l’uso “server” per le applicazioni a basso impatto computazionale, come quelle per esempio della domotica personale.

Essi ricordano, per molti versi (miniaturizzazione, basso consumo, basso costo d’acquisto) i micro-computer single-board, come per esempio il famoso e diffusissimo Raspberry Pi. La differenza sta, per lo più, nelle prestazioni (per lo più superiori nei mini-computer) e – almeno un tempo – nel prezzo. Al tema abbiamo dedicato uno speciale ad hoc.

Tornando al tema mini-computer, essi si dividono sostanzialmente in due categorie: Intel NUC e Mini PC. In comune presentano, solitamente, le sembianze: sono piccoli case solitamente in plastica o in metallo i quali racchiudono, in sé, tutte le componenti necessarie al loro funzionamento. Mentre gli Intel NUC sono solitamente basati su architetture Intel x86-64 e sono prodotti da Intel stessa, i Mini PC possono adottare sia architetture Intel x86/64 che ARM, e sono prodotti da diversi produttori in tutto il mondo.

Intel NUC e Mini PC
due esempi di mini-computer: un Intel NUC (a sinistra) e un Mini PC (a destra)

In termini squisitamente tecnici si somigliano molto: al di là del processore, tutti montano tagli diversi di RAM (4-8-16 GB di RAM, se non di più) e diverse tipologie di hard drive, i quali possono essere tradizionali o, ben più in voga ultimamente, allo stato solito (quindi totalmente silenziosi e molto più veloci). In termini di silenziosità globale, sono concepiti per essere utilizzati in ambito domestico, quindi o sono del tutto silenziosi in quanto fanless (senza ventole) oppure adottano ventole di qualità a regime variabile che garantiscono comunque una quasi totale silenziosità. Altri parametri sono la presenza di diverse porte (USB 2.0 e 3.0, HDMI e altro) e uscite varie, o la presenza di antenne come quella Bluetooth o altro.

Intel NUC

Mediamente più costosi, gli Intel NUC (acronimo di “Next Unit of Computing”) è un mini-computer di categoria superiore (sia in termini di qualità complessiva hardware che di performance) i quali permettono usi anche più gravosi rispetto alle applicazioni d’ufficio, navigazione e multimediale, come i videogiochi o alcuni software professionali o produzione/elaborazione multimediale.

Come anticipato, utilizzano processori Intel con architetture x86-64, sono molto ben costruiti e vengono ciclicamente riprogettati e riproposti sul mercato: una delle generazioni più recenti è la 13.

Disponibile sul mercato, si presentano – in base a configurazione e generazione – con prezzi molto variabili da modello a modello. Mediamente, costano molto di più di un Raspberry Pi (indipendentemente dal momento storico).

MINI PC

In tutto e per tutto analoghi agli Intel NUC – persino i processori possono essere gli stessi, salvo per i modelli ARM che utilizzano un’architettura per l’appunto alternativa – i Mini PC sono costruiti da costruttori indipendenti diversi da Intel. Le caratteristiche sono simili, spesso anche le prestazioni, motivo per cui – visti i prezzi decisamente più abbordabili – vengono spesso e volentieri scelti al posto di Intel NUC. Ricordate i PC IBM e i compatibili IBM degli anni ’90? Più o meno, stessa cosa.

Anch’essi con prezzi variabili da modello a modello, versioni con prestazioni anche superiori a quelle di un Raspberry Pi tendono a costare lo stesso prezzo, spesso entro i 200 euro. Ecco perché in questa fase storica tra Raspberry Pi, Intel NUC e Mini PC per la propria domotica (e non solo) si tende a scegliere Mini PC.

Esempi d’uso

La natura dei mini-computer li rende ideali per realizzare progetti personali. Uno degli usi più tipici – oltre quello del tipico uso d’ufficio/familiare come computer vero e proprio – è quello di sfruttarli quali Media Center per la visione di programmi televisivi live o streaming tramite l’utilizzo del software gratuiti come KODI, PLEX o altri e della connessione al TV di casa tramite la/le porte HDMI presenti sul dispositivo stesso.

Dato il basso/bassissimo consumo elettrico, una caratteristica interessante dei mini-computer, inoltre, è quella di poter esser installati in modalità server, ovvero come stazione permanente (e senza necessità di tastiera, mouse e monitor collegati ad esso) per l’esecuzione di processi always-on, come ad esempio la gestione dei tanto apprezzati HUB personali per la propria domotica personale di cui tanto parliamo di questa nostra community.

Un altro uso molto diffuso è quello di realizzare una stazione per videogiochi grazie all’adozione di software gratuiti tipo il progetto Retropie, il quale permette di giocare a migliaia di videogiochi “del passato” disponibili – anch’essi gratuitamente – su Internet. Molti poi usano i mini-computer (anche) come stazioni di videoregistrazione per videosorveglianza NVR tramite motionEye o altri software.

E poi molto, molto altro ancora.
Con apparati di questo tipo, il limite spesso è la sola fantasia.

Cosa e come acquistare (CPU Mark)

La cosa spesso più disorientante, rispetto a Raspberry Pi (che invece è molto più semplice da scegliere, in quanto molto più basico) è la scelta del proprio Mini PC/Intel NUC, specie quando lo si fa in ottica di adozione della domotica personale.

Questo perché le variabili sono svariate.

Parliamo del processore. Se si assume Raspberry Pi 4 con 4GB di RAM e 32 GB di “hard disk” è più che adeguato all’uso (tipico) in domotica, si può anche prendere come parametro di riferimento. Il suo processore è un ARM BCM2711, il quale ha un indice di prestazione (CPU Mark) di 834 punti. Teniamo a mente questo valore.

Scegliamo per esempio un Mini PC o un Intel NUC dotato di processore Intel Celeron J3455. Niente di atomico, ma processore di tutto rispetto con un benchmark da 2224 punti. Chiaro è che, al netto di altre specifiche, questo dato già ci dice che sicuramente, almeno in termini computazionali – sebbene stiamo volutamente semplificando e generalizzando – si tratta di un computer adeguato alle aspettative. D’altro canto, un Mini PC con valori inferiori a quello di riferimento può essere interessante, se pagato il giusto.

Quindi, per scegliere quale modello acquistare:

  • prediligere processori con benchmark adeguati (cpubenchmark.net è nostro amico), specie se si ipotizza di fare dell’unità un uso multimediale (per esempio trattamento di flussi video da telecamere IP, o cose simili);
  • scegliere buoni quantitativi di RAM, meglio 6-8GB (se non di più);
  • scegliere tagli di disco – possibilmente SSD – dai 64GB in su;
  • prediligere unità che abbiano la possibilità di espansione, specie sul fronte hard disk.

Noi abbiamo fatto alcune valutazioni, e nell’enorme insieme di modelli e varianti possibili, e per l’uso in domotica abbiamo valutato i seguenti modelli di Mini PC (🔆=preferibile):

ALTERNATIVE

Modello Processore RAM Disco Espandibilità e note varie
Mini PC NiPoGi AK1 🔆

[ recensione ]

Intel Celeron J3455

indice benchmark: 2224 punti

6/8GB 128GB Sì (slot per SSD 2,5” e slot per microSD). Doppia porta HDMI
Mini PC BMAX Intel Celeron J3060

indice benchmark: 660 punti

4GB 64GB No
Mini PC MINIS FORUM Intel Celeron J4020

indice benchmark: 1573 punti

4GB 64GB No
Mini PC AWOW 🔆 Intel Celeron J4105

indice benchmark: 2909 punti

8GB 128GB Sì (slot microSD). Doppia porta Ethernet Gigabit e 5x USB 3.0
Mini PC Chuwi 🔆

[ recensione ]

Intel Celeron J4125

indice benchmark: 3006 punti

8GB 256GB Sì (slot per SSD m.2 e slot per microSD)
Mini PC SNUNMU 🔆

[ recensione ]

Intel Celeron J4125

indice benchmark: 3006 punti

8/12GB 128 Sì (slot per SSD m.2)
…e così via.  

Per quanto riguarda gli Intel NUC, non ci sentiamo di suggerirvi alcun modello tra i tanti: se siete su questa pagina è perché siete interessati nel realizzare la vostra domotica personale e, per quella, a nostro avvisa basta e avanza un Mini PC.

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