Amazon Echo (Alexa)

Produttore: Amazon
Categoria: Strumento di gestione finale
Tipologia: Smart Speaker
Costo medio: variabile
Difficoltà di implementazione: bassa
Facilità d’uso: alta
Integrabilità domotica: alta
Valutazione inDomus:
Amazon Echo Dot - colori
AMAZON ECHO: LA SERVITÙ BIONICA

Lo aspettavamo da molto, è arrivato e non ha deluso le attese. Per niente.

Amazon Echo, lo smart speaker di Amazon dotato di assistente Alexa, dopo una lunga gestazione fuori dai confini territoriali italiani è finalmente sbarcato nel bel paese portando con sé il suo bagaglio di funzionalità e di integrabilità in ambito domotico.

Malgrado Amazon abbia presentato/annunciato una gran quantità di nuovi dispositivi, in Italia per ora ne sono arrivati solo un sottoinsieme – a dir la verità, ampiamente sufficiente:

  • Amazon Echo Dot (3ª generazione)
  • Amazon Echo (2ª generazione)
  • Amazon Echo Plus (2ª generazione)
  • Amazon Echo Spot

Si tratta di tre declinazioni diverse dello stesso prodotto, ovvero genericamente “Amazon Echo“: il primo modello, Echo Dot, è il più semplice ed economico, i due Echo ed Echo Plus sono rispettivamente di fascia medio/alta mentre Echo Spot è analogo all’Echo Dot, ma è dotato anche di un mini schermo touch.

Ovviamente tutti questi modelli hanno caratteristiche e costi diversi.

Funzionalità

Sì, ma cos’è Amazon Echo, e cosa può fare per noi?

Amazon Echo è uno smart speaker prodotto da Amazon la cui funzione primaria è fornire, come tutti gli smart speaker, un assistente vocale in grado di supportarci nelle più comuni – e ora vedremo cosa significa “comuni” – attività quotidiane, sia domestiche che professionali.

ALEXA

Tale assistente vocale di fatto è un software di nome Amazon Alexa, il quale cervello non è collocato nei dispositivi di esso dotati (smart speaker, ma anche smartphone, tablet ecc.) bensì su Internet, presso il cloud Amazon AWS. Va da sé che questo tipo di dispositivi (questo vale anche per Google Home, o Apple Siri) sono in grado di funzionare solo quando connessi ad Internet. In assenza di rete, sono praticamente inutili.

Amazon Alexa, una volta configurato lo smart speaker (qualunque modello di quelli elencati sopra), è pronto a ricevere i nostri comandi. Sarà sufficiente pronunciare la parola “Alexa…” per mettere lo smart speaker in modalità ascolto. A questo punto potremo rivolgerle affermazioni e/o domande tramite linguaggio naturale, e lei provvederà a rispondere in linguaggio altrettanto naturale.

Amazon Alexa

Cosa si può chiedere ad Alexa? Beh, di base, tantissime cose. Fissare appuntamenti, ascoltare musica, chiedere previsioni meteo, ascoltare la radio: il punto fondamentale, però, non è tanto quel che gli si può chiedere appena tolta dalla scatola (che già di per sé è molto), quanto quello che può fare per noi dopo averla configurata con maggior dettaglio.

SKILL

Il mondo Amazon Alexa, infatti, è arricchito dal programma Amazon Alexa Skills, un programma che permette agli sviluppatori di tutto il mondo di creare delle proprie “skill”, ovvero degli elementi aggiuntivi, modulari che permettono al “cervello” di Alexa di ampliare le proprie facoltà intellettive.

Quando per esempio leggiamo di una compatibilità “con Amazon Alexa” dichiarata dal produttore di un determinato componente domotico , questo significa che tale produttore ha avuto l’accortezza di creare – e mettere a disposizione – una skill Alexa ad hoc per il proprio prodotto. Ipotizziamo si tratti di un termostato intelligente: aggiungendo la skill al nostro dispositivo riusciremo a chiedere ad Alexa quale sia la temperatura della stanza in cui è collocato il termostato, e chiedere magari di cambiare la temperatura di regolazione climatica.

Skill ce ne sono, già oggi, migliaia, ed è un numero in costante aumento: domotica, sport, notizie, divertimento: la fantasia degli sviluppatori di tutto il mondo sta rendendo Amazon Alexa un ecosistema di grande rilievo. La lista completa è disponibile qui.

Tornando ad Amazon Echo, è importante sapere che la configurazione (qualsiasi modello) del dispositivo (e quindi di Amazon Alexa) avviene tramite un’app mobile dedicata, la quale permette non solo di configurare le impostazioni di base del dispositivo (lingua, collocazione geografica, preferenze varie) ma anche, appunto, l’aggiunta/rimozione delle skill sopra illustrate.

Tale applicazione si chiama proprio “Amazon Alexa” ed è disponibile sia per Google Android che Apple iOS. Il fatto che l’app si chiami come l’assistente vocale presente sugli Amazon Echo (e su smart speaker compatibili) non è casuale: l’app, oltre a provvedere alle funzioni spiegate sopra, è de facto un assistente personale a sua volta: le stesse domande/affermazioni poste ad Amazon Echo possono essere poste all’app presente sullo smartphone.

AUDIO MULTICAMERA

Una funzionalità interessantissima di Amazon Echo è la possibilità di posizionarne più di uno in casa e riprodurre musica diffusa in tutti gli ambienti, ovviamente in modo assolutamente sincrono e senza problemi di riproduzione. Inoltre, è possibile accoppiare a due a due gli Echo al fine di ottenere una riproduzione in stereofonia.


Le funzionalità Alexa descritte sono le medesime per tutti i modelli Amazon Echo.

Amazon Echo Dot (3ª generazione)

Amazon Echo Dot - colori

Amazon Echo Dot è il più piccolo dei modelli Echo oggi disponibili, nonché il meno costoso. Non spicca per qualità audio, malgrado il paragone col modello di fascia analoga della linea Google Home sia a suo chiaro appannaggio, con suoni più nitidi e bassi più profondi.

Non è particolarmente indicato per l’ascolto musicale di qualità, ma è più che adatto per l’ascolto domestico mentre si fa altro, specialmente ascoltando la radio. Amazon Echo Dot è disponibile in tre colorazioni: antracite, grigio chiaro, grigio mélange; la finitura è in tessuto.

Il prezzo, al netto di eventuali promozioni Amazon, è di 59,99 euro.
La scheda di dettaglio di questo modello è disponibile qui.

Le caratteristiche salienti sono:

Dimensioni 43 x 99 x 99 mm
Peso 300 grammi
Le dimensioni e il peso effettivi potrebbero variare in base al processo di fabbricazione.
Connettività Wi-Fi Il Wi-Fi dual-band è compatibile con reti 802.11 a/b/g/n da 2,4 e 5 GHz. Non compatibile con reti Wi-Fi ad-hoc (o peer-to-peer).
Connettività Bluetooth Supporto Advanced Audio Distribution Profile (A2DP) per lo streaming di contenuti audio dal tuo dispositivo mobile a Echo Dot o da Echo Dot a un altoparlante Bluetooth. Audio/Video Remote Control Profile (AVRCP) per controllare i dispositivi mobili connessi tramite comando vocale. Il controllo tramite comando vocale senza mani non è disponibile sui dispositivi Mac OS X. Gli altoparlanti Bluetooth che richiedono un codice PIN non sono compatibili.
Audio Altoparlante integrato (41mm) per risposte vocali quando il dispositivo non è connesso ad altoparlanti esterni. Uscita audio stereo da 3,5 mm per l’uso con altoparlanti esterni (cavo audio non incluso).
Assorbimento 15w

Amazon Echo Dot - Dettagli tecnici

Amazon Echo (2ª generazione)

Amazon Echo Dot è secondo sulla scala dei modelli Echo oggi disponibili. Non si differenzia molto dal Dot se non per dimensioni e per una leggera qualità audio in più, motivata anche, appunto, dal più ampio spazio di collocamento dell’altoparlante. Anche l’Echo non è particolarmente indicato per l’ascolto musicale di qualità, ma è più che adatto per l’ascolto domestico mentre si fa altro, specialmente ascoltando la radio. Certamente, da questo punto di vista è migliore del Dot.

Amazon Echo è disponibile in tre colorazioni: antracite, grigio chiaro, grigio mélange; la finitura è in tessuto.

Il prezzo, al netto di eventuali promozioni Amazon, è di 99,99 euro.
La scheda di dettaglio di questo modello è disponibile qui.

Le caratteristiche salienti sono:

Dimensioni 148 x 88 x 88 mm
Peso 821 g
Le dimensioni e il peso effettivi potrebbero variare in base alla configurazione e al processo di lavorazione.
Connettività Wi-Fi Compatibile con reti da 802.11 a/b/g/n. Non compatibile con reti Wi-Fi ad-hoc (o peer-to-peer).
Connettività Bluetooth Compatibile con Advanced Audio Distribution Profile (A2DP) per lo streaming di contenuti audio dal tuo dispositivo mobile a Echo o da Echo a un altoparlante Bluetooth. Audio/Video Remote Control Profile (AVRCP) per controllare i dispositivi mobili connessi tramite comando vocale. Il controllo tramite comando vocale senza mani non è disponibile sui dispositivi Mac OS X. Gli altoparlanti Bluetooth che richiedono un codice PIN non sono compatibili.
Audio Woofer da 63 mm e tweeter da 16 mm
Assorbimento 20w

Amazon Echo - Dettagli tecnici

Amazon Echo Plus (2ª generazione)

Amazon Echo Plus - AntraciteL’Amazon Echo Plus è, senza forse, il migliore dei quattro modelli disponibili nonché il più costoso.

Si tratta di un dispositivo massiccio, dotato di grande qualità audio, quasi inaspettata viste le dimensioni comunque contenute. Per quanto nessuno di questi dispositivi potrà mai sostituire un impianto Hi-fi, l’Echo Plus garantisce un livello di pressione e qualità sonora che ci ha colpiti per intensità e spessore.

Come aspetto ricorda molto l’Apple HomePod, e anche come qualità audio non siamo esageratamente lontani dal vertice stabilito dallo smart speaker dell’azienda della mela.

Come funzionalità aggiuntive rispetto ai fratelli minori, Echo Plus presenta a bordo un BRIDGE Zibgee, il quale permette ad Alexa di interfacciarsi direttamente con sensori o componenti basate su questo protocollo in modo diretto.

Anche Amazon Echo è disponibile in tre colorazioni: antracite, grigio chiaro, grigio mélange con finitura in tessuto.

Il prezzo, al netto di eventuali promozioni Amazon, è di 149,99 euro. Il prezzo include una lampadina intelligente Philips controllabile, ovviavemente, tramite Alexa.
La scheda di dettaglio di questo modello è disponibile qui.

Le caratteristiche salienti sono:

Dimensioni 148 x 99 x 99 mm
Peso 780 g
Le dimensioni e il peso effettivi potrebbero variare in base alla configurazione e al processo di fabbricazione.
Connettività Wi-Fi Il Wi-Fi dual-band è compatibile con reti 802.11 a/b/g/n/ac da 2,4 e 5 GHz. Non compatibile con reti Wi-Fi ad-hoc (o peer-to-peer).
Connettività Zigbee L’hub per Casa Intelligente Zigbee integrato è compatibile con i dispositivi Zigbee compatibili, come lampadine, prese e interruttori.
Connettività Bluetooth Supporto Advanced Audio Distribution Profile (A2DP) per lo streaming di contenuti audio dal tuo dispositivo mobile a Echo o da Echo a un altoparlante Bluetooth. Audio/Video Remote Control Profile (AVRCP) per controllare i dispositivi mobili connessi tramite comando vocale. Il controllo tramite comando vocale senza mani non è disponibile sui dispositivi Mac OS X. Gli altoparlanti Bluetooth che richiedono un codice PIN non sono compatibili.
Audio Woofer da 63,5 mm al neodimio e tweeter da 20 mm
Requisiti di sistema Puoi connettere Echo Plus immediatamente al tuo Wi-Fi. L’App Alexa è compatibile con dispositivi Fire OS, Android e iOS ed è anche accessibile dal browser web. Alcune Skill e alcuni servizi potrebbero venire modificati, non essere disponibili in alcune località o richiedere un abbonamento separato.
Assorbimento 30w

Amazon Echo Plus - Dettagli tecnici

Amazon Echo Spot

Amazon Echo SpotAmazon Echo Spot è in pratica un Amazon Dot dotato di un piccolo schermo touch di forma circolare. Tale schermo permette al device di comunicare con l’utente anche in modo visivo.

Sul fronte audio, Echo Spot (anche viste le dimensioni) è abbastanza limitato: non offre niente di più che l’audio prodotto da un altoparlante di 36mm, davvero poco per aspettarsi miracoli.

Amazon Echo Spot resta comunque un dispositivo interessante che permette Amazon di abbandonare la filosofia del classico smart speaker per affrontare una nuova dimensione, quella della comunicazione visiva appunto.

Dei quattro è forse quello col rapporto qualità/prezzo meno equlibrato: il prezzo, al netto di eventuali promozioni Amazon, è infatti di 129,99 euro.

La scheda di dettaglio di questo modello è disponibile qui.

Il dispositivo è disponibili nei colori bianco e nero, la finitura è in plastica.
Le caratteristiche salienti sono:

Dimensioni 104 mm x 97 mm x 91 mm
Peso 419 grammi
Le dimensioni e il peso effettivi potrebbero variare in base alla configurazione e al processo di fabbricazione.
App Alexa L’App Alexa è compatibile con dispositivi Fire OS, Android e iOS ed è disponibile anche in versione per desktop (accessibile dal browser web). Alcuni servizi potrebbero richiedere un abbonamento separato o costi supplementari.
Connettività Wi-Fi Il Wi-Fi dual-band è compatibile con reti 802.11 a/b/g/n da 2,4 e 5 GHz. Non compatibile con reti Wi-Fi ad-hoc (o peer-to-peer).
Audio Altoparlante integrato. Uscita audio stereo da 3,5 mm per l’uso con altoparlanti esterni (cavo audio non incluso).

Amazon Echo Spot - Dettagli tecnici

Compatibilità

La compatibilità, come spiegato, è garantita verso tutti i dispositivi che segnalino, tramite il badge grafico

Works with Amazon Alexa

la disponibilità della skill per Amazon Alexa.

Facendo un’esempio, laddove si possegga un bridge per illuminazione Philips Hue (il quale è compatibile con Amazon Alexa tramite la propria skill) sarà possibile aggiungere allo smart speaker la componete “Philips Hue” il quale immediatamente rederà consapevole Amazon Alexa della presenza di tali componenti nella propria domotica. Da lì in poi sarà sufficiente comandare “accendi le luci” o “accendi la tale luce” per comandare gli attuatori.

I dispositivi Amazon Echo sono, come spiegato, configurati e gestiti tramite l’app mobile “Amazon Alexa” disponibile per Google Android che Apple iOS.

Integrabilità domotica

Laddove sia stato implementato un HUB personale come Home Assistant, nessun problema. Amazon Alexa diventa una benedizione senza grosso sforzo: sono sufficienti pochi passi nella configurazione di Home Assistant, far poi accedere quest’ultimo al servizio cloud e aggiungere infine, alla configurazione di Alexa, la skill HASSIO.

Abbiamo spiegato nel dettaglio questa procedura su questa scheda.

Ciò fatto, sarà possibile controllare la propria domoticasenza il bisogno di aggiungere i componenti, uno ad uno, alla configurazione di Amazon Alexa – tramite comandi vocali. Questo è particolarmente utile quando si ha una domotica omogenea e integrata grazie all’adozione di un HUB personale, sopratutto quando si posseggono componenti non compatibili Google Home o semplicemente componenti dati da configurazioni ad hoc (sensori virtuali ecc).

Nb. il livello di integrazione verso Home Assistant è eccezionale, ma è bene sapere che dal primo settembre 2018 l’iscrizione verso il cloud HASSIO è a pagamento. Esiste però un metodo alternativo per ottenere il medesimo risultato bypassando il cloud HASSIO. Ne parleremo diffusamente più avanti.

Anche openHAB e Domoticz dispongono di piena integrazione con questa linea di smart speaker e relativo assistente personale.

Lo stesso discorso è applicabile anche a Homebridge, il quale dispone di un plugin ad hoc per interfacciare le entità definite in domotica verso Amazon Alexa.

Infine, consigliamo la lettura di questo FOCUS dedicato alle strategie per l’integrazione degli Smart Speaker in domotica.

Giudizio finale

"AmazonPer diventare dei novelli Tony Stark manca davvero poco. Questi nuovi smart speaker sono incredibili: la comprensione del linguaggio naturale è sbalorditiva, la prontezza di riflessi altrettanto, la disponibilità di nuove funzioni e nuovi ambiti d’uso è sempre più presente.

L’acquisto non spaventa (si parla di cifre alla fine sostenibili) e il valore dell’investimento è altissimo: dall’uso banale nell’ascolto della radio alla richiesta di consultare il proprio conto online, controllare i sistemi domotici, effettuare chiamate, inviare e ricevere messaggi: Amazon Alexa in questo momento è semplicemente il TOP nel mondo degli smart speaker.

Abbiamo usato Amazon Echo per un mese, in un ambiente domotizzato tramite Home Assistant, nelle versioni Plus e Dot: ci hanno convinti entrambi per la rapidità della risposta in domotica così come nell’uso più ordinario. Particolarmente, il Plus ci ha emozionati per la qualità audio, una qualità che davvero obiettivamente non ti aspetti, specialmente in accoppiata con Spotify in modalità High Dynamic Range.

Avversari come Google e Apple dovranno darsi molto da fare per compensare un gap che, al momento, è piuttosto palese. Solo Google tiene testa al mondo Amazon Alexa; in quanto a Siri, non ci esprimiamo solo per una questione di educazione e rispetto.

Amazon Echo: per noi è sì.
Convintamente.


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